Starożytne miasto Ebla utożsamiane jest z nowoczesnym Tall Mardich w północnej Syrii, 70 km na południe od Aleppo. Gdy archeolodzy odkryli tam największe pojedyncze znalezisko tabliczek z pismem klinowym z trzeciego tysiąclecia, to wywołało sensację. Uniwersytet Rzymski prowadzi wykopaliska od 1964 roku pod kierownictwem Paolo Matthiae.

Do roku 2400 p.n.e. Ebla rozrosła się do centrum miejskiego o powierzchni ponad 135 akrów. Wzniesiony na akropolu pałac (oznaczony przez archeologów jako „Pałac Królewski G”) świadczy o rosnącym znaczeniu scentralizowanej administracji. Urbanizację Ebli można prawdopodobnie interpretować w kategoriach społeczno-politycznego klimatu panującego w Syrii w tym czasie. Gdy mezopotamskie miasta-państwa rozszerzały swoje wpływy poprzez handel na duże odległości, mieszkańcy Syrii odczuwali presję, by zorganizować i zapewnić sobie polityczną niezależność.

Podczas wykopalisk w Pałacu Królewskim G ujawniono duże archiwum tekstów klinowych, datowane na lata 2400-2350 p.n.e. Teksty obejmują okresy panowania królów Igrisha-Halama, Irk-ab-Damu i Ishar-Damu, a także kadencję ważnych urzędników dworskich, takich jak Ibrium, Ibbi-Zikir i Dubukhu-Adda. Archiwum zawierało łącznie około 1750 całych tabliczek i 4900 fragmentów. Poważny pożar, który zniszczył pałac, przypadkowo wypalił i utwardził tabliczki, pomagając w ten sposób je zachować.

Uczeni na ogół zgadzają się, że te pisma klinowe miały być czytane w lokalnym języku, eblaite. Jednak teksty są zwykle pisane licznymi sumeryjskimi logogramami (znakami słownymi). Oznacza to, że wymowa i gramatyka Języka eblaickiego  często nie znajdują odzwierciedlenia w piśmie. Niektórzy uważali Język eblaicki  za północno-zachodni semicki, prawdopodobnie poprzednika późniejszych dialektów kananejskich. Inni zauważyli jego powinowactwo do języków wschodnio-semickich, takich jak stary akadyjski. Eblaite reprezentuje czas przed wyraźnym rozróżnieniem północno-zachodnich i wschodnich gałęzi rodziny semickiej. Alternatywnie, eblaite może reprezentować dialekt regionu geograficznego, który był pod wpływem wielu interakcji zarówno ze Wschodem, jak i Zachodem.

Wśród tabliczek znajdują się teksty leksykalne, które wymieniają sumeryjskie logogramy, a następnie ich tłumaczenia na Język eblaicki. Są to najwcześniejsze certyfikowane słowniki dwujęzyczne. Inne teksty leksykalne wymieniają słowa według różnych kategorii, takich jak powołanie człowieka, imiona ryb, imiona ptaków. Kolejność i układ tych list są identyczne z tymi w południowej Mezopotamii, co wskazuje na dług Ebla wobec tradycji skrybów sumeryjskich. Kilka tekstów wspomina, że ​​„młodzi skrybowie przybyli z Mari” i mogą sugerować sposób, w jaki praktyki mezopotamskich skrybów przeniosły się na regiony Syrii. Skrybowie z Ebla woleli jednak własną metodę zapisu liczb i system miar, zamiast przyjmować formy mezopotamskie.

Zdecydowana większość tabliczek zawiera zapisy administracyjne i gospodarcze, które wyjaśniają większość społeczeństwa Ebla. Najwyższy autorytet w Ebla został wyznaczony przez sumeryjski tytuł EN, który w języku eblaickim tłumaczy się jako malikum (król). Sumeryjski tytuł Lugal był używany w Ebli dla namiestników, którzy podlegali królowi. Kontrastuje to ze stosowaniem w Mezopotamii, gdzie Lugal zazwyczaj oznacza osobę o wyższej randze niż EN. W Ebla nie znaleziono jeszcze królewskich inskrypcji, które wychwalały władzę króla i legitymizowały jego panowanie. Ponadto Ebla nie stosuje zwyczajowej mezopotamskiej praktyki nazywania lat według znaczących czynów króla. Taka powściągliwość sprzyjała poglądowi, że król Ebla nie rządził jako monarcha absolutny, ale jako osoba zależna od starszych plemiennych w kwestiach administracji państwowej. Kult zmarłych królów jest poświadczony w Ebla, gdzie teksty rytualne opisują różne ofiary składane poprzednim władcom dynastii.

Ebla została podzielona na osiem powiatów. Dzielnice na akropolu nazwano saza, a te na wsi – ebla. To pałac, a nie świątynia, kierował głównie gospodarką miasta. Pałac był odpowiedzialny za posiadanie ziemi, utrzymanie siły roboczej a nawet rejestr zwierząt wykorzystywanych w ofiarach religijnych. W Ebla jednak system zarządzania pracą nie był tak rozwinięty jak w Mezopotamii. Rolnictwo i przemysł często pozostawały pod zarządem lokalnych społeczności, które z kolei podlegały nadzorcom pałacowym. Najważniejszym bóstwem w Ebla był Kura, który pełnił funkcję patrona królewskiego dworu. Panteon w Ebla zawierał rdzeń bóstw semickich, które przetrwały w późniejszych czasach i pojawiły się w religii kananejskiej. Miejscowe imiona były używane dla bóstw, a sumeryjscy bogowie byli czczeni tylko wtedy, gdy nie było semickiego odpowiednika. To selektywne przywłaszczenie sumeryjskich bóstw sugeruje, że mieszkańcy Ebla dobrze znali boskie role i praktyki kultowe w religii sumeryjskiej.

Ebla była strategicznie zlokalizowana na skrzyżowaniu głównych szlaków handlowych i zajmowała się handlem produktami takimi jak wełna, len, oliwa z oliwek, jęczmień i wino. Jej skarbiec złota i srebra był jak na tamte czasy ogromny. Kontakt międzynarodowy sięgał Egiptu, a dostęp Ebli do Anatolii zapewniał jej cenną brązową cynę. Różne miasta doliny Eufrat, choć znajdowały się daleko od Ebl, w rzeczywistości znalazły się pod kontrolą miasta. Ebla była zainteresowana szlakami handlowymi północnej Mezopotamii, które pozwoliły jej ominąć Mari w drodze do południowej Mezopotamii. Między Ebla i Mari wybuchały odwieczne konflikty.

Zarówno Sargon, jak i Naram-Sin chwalili się, że podbili Ebla, a pożar, który zniszczył Pałac Królewski G, najprawdopodobniej datuje się na któreś z ich rządów. Jednak zapisy Ur III sugerują, że Ebla została odbudowana, a jej obywatele mieli typy imion, które wykazują ciągłość z tymi z przedsargońskiego Ebla. Archeologia okresu starosyryjskiego (ok. 1800-1600 p.n.e.) wskazuje, że w tym czasie Ebla przeżyła odrodzenie. Jednak około 1600 roku p.n.e. król hetycki Murszili I zniszczył Ebla i skutecznie położył kres jej władzy politycznej.

Podziel się z kolegami

Dodaj komentarz