Arthur L. Schawlow


28 kwietnia 1999 roku umiera Arthur L. Schawlow, jeden z najwybitniejszych amerykańskich fizyków, laureat pokojowej nagrody Nobla w swojej dziedzinie.

Schawlow urodził się w Mount Vernon 5 maja 1921 roku. Jak sam pisze w swojej autobiografii od dziecka był zainteresowany elektryką, astronomią czy mechaniką. Bogaty księgozbiór ojca stanowił również znakomite źródło rozwoju tych pasji. Zamierzał podjąć studia inżynieryjne w Toronto, ale plany te przerwały najtrudniejsze lata wielkiego kryzysu gospodarczego, to jest 1932-1937. Arthur był wtedy w szkole średniej, a budżet rodzinny znacząco obniżony przez kryzys gospodarczy doprowadził do sytuacji, w której rodzice nie mogli pozwolić sobie na opłacenie studiów syna. Dzięki swoim dobrym stopniom Schawlow, jak również jego siostra uzyskali jednak stypendium na wydziale sztuki w jednym z uniwersytetów w Toronto. Była to szansa, której przyszły fizyk nie miał zamiaru zaprzepaścić. Podczas studiów rozwijał swoje zainteresowania fizyką, marząc przy tym o rozpoczęciu pracy związanej ze swoją pasją, aby w ten sposób opłacić pobyt w Toronto. Zanim ukończył studia II wojna światowa dotknęła również Kanadę stąd każdy ze studentów zaangażował się w nią w różny sposób. Schawlow wykorzystując swoją wiedzę pomógł armii stworzyć swojego rodzaju przekaźnik, który poza nadawaniem informacji mógł również przechwytywać komunikaty nadawane przez wroga. Po wojnie powrócił na studia gdzie pobierał nauki od tak znakomitych wykładowców jak Malcolm F. Crawford czy Harry L. Welsh. W latach 1951-1961 pracował jako fizyk w Bell Telephone Laboratories, gdzie poprzez liczne badania i spotkania z innymi fizykami rozwijał swoją karierę jak również wiedzę. Od 1961 roku podjął pracę jako wykładowca na słynnym Stanford Univeristy. Jak sam podkreśla, praca na Uniwersytecie była znakomitym rozwinięciem jego kariery. Młodzi i utalentowani ludzie z jakimi przyszło mu prowadzić badania pozwoliły mu opracować nowe metody działania w fizyce i wdrożyć nowe pomysły do tej dziedziny nauki. Za swoje rozległe zainteresowanie fizyką i oryginalne pomysły został uhonorowany pokojową nagrodą Nobla, w 1981 roku.

Podziel się z kolegami